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Las manos de una mujer mayor siendo ayudada por las manos de una cuidadora

Higiene oral en pacientes con necesidades especiales

Tener una boca sana es muy importante, y más aún en el caso de pacientes con necesidades especiales. Y es que conseguir y mantener una higiene oral completa y eficaz es más difícil en su caso. 

Hay personas que, por el hecho de tener alguna discapacidad física o psíquica o por padecer enfermedades neurodegenerativas o alteraciones neurológicas, presentan unas necesidades específicas a la hora de cuidar su salud bucal.    

Estos pacientes presentan unas características anatómicas, fisiológicas y/o físicas que se deben tener en cuenta a la hora de su higiene oral. Sin una adecuada higiene, pueden terminar sufriendo patologías como caries y enfermedades de las encías, muy prevalentes en este tipo de pacientes. 

En función de su grado de incapacidad, edad, cooperación y funciones sistémicas, deberán requerir cuidados de otras personas. Ya que si no podrían desarrollar enfermedades orales que producen dolor, disfunción e incomodidad. En cualquier caso, es importante destacar que no existe ninguna patología bucal que sea exclusiva de los pacientes con necesidades especiales. 

Atenciones que necesitan los personas con necesidades especiales:

Son varias las atenciones que necesitan ellos, presta atención a todas ellas: 

1. Buen cepillado:

La primera es un buen cepillado durante al menos dos minutos sin olvidar cepillar todas las caras de los dientes. El uso de cepillos con cabezal de pequeño tamaño y mango alargado es especialmente útil para ellos y para sus cuidadores. En ocasiones, dependiendo de sus necesidades particulares, necesitan ayuda para lavarse los dientes.

Por eso, deben ser cepillos que lleguen a zonas de difícil acceso, que tengan el mango adaptado para ellos, ergonómico y de fácil agarre. 

2- Técnica de cepillado:

Igual de importante es adoptar una adecuada técnica de cepillado. En términos generales, se recomienda la técnica de Bass. Esta técnica, consiste en colocar el cepillo en ángulo de 45 grados hacia la encía. Realizando un ligero movimiento vibratorio en el margen gingival y ejerciendo un barrido hacia la superficie masticatoria. 

Es probable que algunos pacientes, por sus limitaciones, no tengan la destreza necesaria para llevar a cabo esta técnica. En estos casos, se recomienda la técnica horizontal o de zapatero, que consiste en el barrido horizontal de todas las caras de los dientes. 

3- Cepillos eléctricos:

También los cepillos eléctricos pueden facilitar el cepillado, ya que ayudan a realizar el movimiento de forma correcta. Además de cubrir la superficie del diente con mayor facilidad y garantizar una buena eficacia en la eliminación de placa.  

4- Higiene interdental:

La higiene interdental es de igual importancia y se debe realizar de forma diaria. Ya que el biofilm que se acumula entre los dientes es el origen de muchas patologías bucales. 

Para ello, se utilizan cepillos con cabezal móvil que se adaptan a los diferentes ángulos. Si el paciente no pudiera hacerlo por sí solo, existen algunos cepillos interdentales con un mango más alargado, para facilitar la tarea del cuidador. 

Los interdentales GUM® BI-DIRECTION, por ejemplo, poseen un mango alargado de fácil agarre y son los únicos con un cabezal bidireccional. Esto permite adaptar el ángulo fácilmente para llegar tanto a la parte posterior, como a la parte anterior de la boca. Además, están recubiertos en clorhexidina, lo que permite que se utilice durante varios días sin que las bacterias puedan adherirse a los filamentos.

5. Limpieza de la lengua: 

¡La limpieza de la lengua es muy importante! No hay olvidar que en la lengua se acumulan bacterias, especialmente en el dorso posterior. Estas bacterias favorecen la aparición de halitosis y actúan como reservorio para otras infecciones bucales. Por ello, se debe limpiar diariamente con un limpiador lingual.

Recomendaciones para una mejora salud bucal:

Algunas recomendaciones para una mejor salud bucal en las personas con necesidades especiales son:

1- El uso de antisépticos bucales:

Es recomendable el uso de antisépticos bucales en pastas dentífricas. La enfermedad periodontal es altamente prevalente en las personas con necesidades especiales debido a las deficiencias en la higiene.

La línea GUM PAROEX®, por ejemplo, tiene cierto contenido en clorhexidina para asegurar un mayor control de las bacterias bucales.  

2- No deben usar colutorios:

Determinados pacientes no dominan el reflejo de la deglución y, por tanto, no deben usar colutorios. Para ellos, se puede optar por el uso de gasas empapadas con clorhexidina cuando se requiera un control microbiológico mayor. Esto siempre debe aconsejarlo la opinión de un profesional. Consulta con tu odontólogo, higienista o médico de referencia para más información. 

3- Utilizar productos para la boca seca:

Las personas con necesidades especiales con frecuencia toman medicación para otros problemas no relacionados con la cavidad bucal. Aún así, pueden tener repercusiones sobre la misma. Existen más de 500 medicamentos (antidepresivos, antipsicóticos, ansiolíticos, etc.) que pueden provocar xerostomía (boca seca). Esto a su vez favorece la aparición de caries y enfermedad periodontal, glositis, halitosis, etc. Para estos pacientes, es recomendable el uso de pastas dentífricas y colutorios que contengan ingredientes humectantes o que estimulen la producción salival. 

4- Traumatismos dentales:

Por último, los traumatismos dentales también son algo frecuente en personas con discapacidad relacionadas con la coordinación motora, epilepsia y discapacitados psíquicos. En caso de traumatismo en alguna de las piezas dentales, deben acudir al odontólogo con urgencia.

 

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