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Combien de dents avons-nous ?

Vous vous êtes sûrement déjà posé la question, combien de dents les adultes ont-ils ? Et les enfants ? Quand est-ce que les dents poussent, et dans quel ordre ? Quelles sont leurs fonctions ? Découvrez toutes les réponses dans cet article !

Homme souriant

Combien de dents a un adulte ?

Chez l’adulte on compte 32 dents définitives. Elles se répartissent sur les deux arcades dites arcades dentaires : l'arcade dentaire inférieure (ou arcade mandibulaire, mobile) et l’arcade supérieure (ou arcade maxillaire, fixe). Chacune d’entre-elles est composée de 16 dents :

  • 2 incisives centrales ;
  • 2 incisives latérales ;
  • 2 canines ;
  • 4 prémolaires ;
  • 6 molaires.

Combien de dents de lait a un enfant ?

Une fois les dents toutes apparues, vers 30 mois, la dentition d’un enfant est constituée de 20 dents de lait : 8 incisives, 4 canines, 8 molaires.

Poussée dentaire et développement des dents

Les dents de lait

Les dents de lait ou dents primaires se forment avant la naissance autour du 3ème mois de grossesse. Elles commencent à apparaitre lorsque le bébé atteint ses 6 mois. C’est la poussée dentaire.  

En général, les dents de lait terminent leur développement vers les 30 mois de l’enfant.

Voici l’ordre d’apparition des dents primaires :

  • les incisives du bas vers 6 - 10 mois ;
  • les incisives du haut aux environs des 7 - 12 mois de bébé ;
  • les incisives latérales du bas vers 7 - 16 mois ;
  • Les incises latérales du haut vers 9 - 13 mois ;
  • Les canines et les premières molaires vers les 12 à 18 mois ;
  • Les deuxièmes molaires sont les dernières dents de lait qui apparaitront entre les 20 et 33 mois de l'enfant.

Les dents définitives

Vers les 6 ans de l’enfant, ses dents de lait commencent à tomber et ce, jusqu’à ses 13 ans environ. On parle dans cette période de denture mixte car les dents de lait cohabitent avec les nouvelles dents définitives qui apparaissent progressivement.

Les dents de lait sont donc progressivement remplacées par les 28 dents définitives :

  • vers 6 ans, les premières dents définitives à apparaître sont généralement les incisives centrales puis latérales 
  • vers 6 et 7 ans, les premières molaires apparaissent
  • les canines arrivent un peu plus tard entre les 9 et 11 ans de l’enfant ;
  • les prémolaires remplacent les dents de lait entre 10 et 12 ans environ ;
  • Enfin, les deuxièmes molaires définitives font leur apparition vers l’âge de 12 et 13 ans.

Les dents de sagesse

Entre 16 et 25 ans, 4 autres dents définitives peuvent apparaitre : les troisièmes molaires, plus communément appelées dents de sagesse. Certaines personnes n’en ont aucune, ou moins de quatre ou parfois même plus de quatre. Leur éruption est en général associée au ressenti d’une douleur prononcée, la dent devant percer la gencive pour sortir.

Il arrive que les dents de sagesse ne poussent pas ou pas totalement et restent sous la gencive ou ne la percent que partiellement... Pour éviter tout encombrement dentaire et chevauchement, et toute perturbation de la dentition en place, on extrait souvent les dents de sagesse avant leur percée.

Le dentiste réalise généralement une radio (un panoramique dentaire) chez l’adolescent, pour déterminer s’il va avoir ou non des dents de sagesse, et pouvoir anticiper une éventuelle extraction.

A chaque dent sa fonction

Au-delà de l’esthétisme, les dents ont un rôle dans la phonation, autrement dit, elles favorisent une élocution optimale.

De plus, chaque dent a une fonction bien spécifique et, par conséquent, sa propre forme et structure qui la rendent unique :

  • les incisives, placées à l’avant servent à couper les aliments;
  • les canines, particulièrement pointues, sont utiles pour déchiqueter les aliments;
  • les prémolaires et les molaires servent à écraser et broyer la nourriture.

Les dents de sagesse étaient utiles autrefois pour compenser la perte d’autres dents, car l’hygiène dentaire et le régime alimentaire n’étaient pas ceux d’aujourd’hui. A notre époque, la dent de sagesse n’a donc plus une grande utilité. De plus, notre mâchoire inférieure s'est réduite leur laissant moins de place pour se développer. Ce qui peut ainsi déplacer les autres dents et créer des complications, raisons pour laquelle elles sont souvent extraites.

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