feb 20, 2023 - minuto di letturaminuti di lettura

Come la salute orale influenza la salute generale

Più comunemente conosciuta come malattia gengivale, la parodontite è la sesta malattia più comune a livello globale. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, le malattie parodontali gravi colpiscono circa il 19% della popolazione mondiale, mentre, in generale, le malattie orali interessano circa 3,5 miliardi di persone. 

Argomento

I problemi di salute orale sono estremamente diffusi nella nostra società, e questa situazione diventa ancora più urgente se si considera la profonda e complessa relazione bidirezionale tra la salute orale e la salute sistemica.

Le associazioni tra le malattie parodontali e le condizioni sistemiche (cioè quelle che coinvolgono l'intero corpo) sono state ampiamente studiate. Spesso queste associazioni vengono attribuite alla presenza di batteri nel sangue e a proteine pro-infiammatorie che possono influenzare altre parti del corpo. Queste connessioni si sviluppano attraverso percorsi sottostanti condivisi e l'esposizione a fattori di rischio comuni, come l'età, lo stato socio-economico e le scelte di vita.

La ricerca scientifica ci ha permesso di comprendere con maggiore chiarezza questi legami, evidenziando l'importanza di gestire questi fattori di rischio e promuovendo una buona igiene orale per coloro che presentano predisposizione a tali problematiche.

In questo contesto, esploreremo alcune delle associazioni ben note tra la salute orale e la salute sistemica, inclusi i collegamenti con malattie sistemiche, le implicazioni durante la gravidanza e altre possibili associazioni.

Salute orale e malattie sistemiche

Come abbiamo precedentemente esplorato, la ricerca ha rivelato una serie di  connessioni tra problemi di salute sistemici e malattie gengivali. Queste connessioni sono state ampiamente descritte in diversi articoli e coinvolgono una serie di condizioni molto comuni, tra cui: 

  • Diabete
  • Malattia cardiovascolare
  • Malattia di Alzheimer
  • Cancro
  • Artrite reumatoide

È importante notare che queste sono tutte patologie molto serie. Se hai una predisposizione genetica per una di queste condizioni, è prudente concentrarsi maggiormente sulla cura dei denti e delle gengive per evitare problemi di salute orale che potrebbero peggiorare o complicare queste malattie non trasmissibili. È fondamentale essere consapevoli dei sintomi e degli indicatori di ciascuna di queste patologie e adottare un approccio proattivo, comunicando regolarmente sia con il dentista che con il medico per discutere eventuali preoccupazioni.

Salute orale e gravidanza

Durante la gravidanza, è particolarmente importante essere consapevoli del legame tra la salute orale e la salute sistemica, senza dimenticare la salute del tuo piccolo!

Molte donne – ben il 67-100% – sperimentano la gengivite durante la gravidanzaanche se si prendono regolarmente cura della loro salute orale e potrebbero non aver avuto problemi del genere in passato. Non c'è motivo di preoccuparsi! Questa risposta infiammatoria intensificata è la reazione naturale del corpo all'aumento degli ormoni sessuali.



Sapendo che durante la gravidanza le tue gengive possono diventare un po' più delicate e sensibili, è importante prestare attenzione alla tua routine di igiene orale, anche in presenza di gengivite gravidica.

Continua a spazzolare i denti due volte al giorno utilizzando un dentifricio al fluoro e assicurati di pulire tra i denti ogni giorno.



Durante la gravidanza, è importante tenere a mente alcuni altri fattori legati alla salute orale:

  • Alcune donne sperimentano un aumento della produzione di saliva durante la gravidanza. Questo è normale.

  • Se soffri di nausea mattutina, è consigliabile non lavare i denti entro un'ora dal vomito, poiché l'acido gastrico può rendere i denti più suscettibili all'usura da parte degli abrasivi presenti nel dentifricio.

Altre implicazioni generali per la salute dei problemi di salute orale

Gli studi hanno identificato una serie di effetti sulla salute, più sottili ma significativi, che possono essere correlati alla salute orale, alcuni dei quali potrebbero essere collegati ai problemi di salute sistemica precedentemente menzionati.

1. Mancanza di appetito

Ci sono stati studi sulla relazione tra scarsa salute orale e disturbi alimentari, ma in generale, il dolore ai denti e alle gengive ha la tendenza ad influenzare le abitudini alimentari poiché mordere e masticare possono diventare dolorosi. Se noti che i problemi di salute orale stanno influenzando il tuo desiderio o la tua capacità di mangiare i cibi che di solito ti piacciono, specialmente quelli che aiutano a mantenere la salute delle gengive, dovresti prendere questa situazione come un segnale per consultare immediatamente il tuo dentista.

2. Gravità COVID-19

Mentre la pandemia di coronavirus continua a colpire in tutto il mondo, è fondamentale che tutti rimaniamo vigili nei confronti dei suoi molteplici impatti e implicazioni. La connessione tra la salute orale e COVID-19 è diventata un oggetto di studio più focalizzato nella comunità medica.

Ci sono prove che suggeriscono che l'insorgenza della malattia gengivale avanzata potrebbe aumentare la suscettibilità a complicazioni legate al COVID-19, tra cui il ricovero in terapia intensiva, la necessità di assistenza ventilatoria e il decesso. Allo stesso tempo, una buona salute orale può ridurre gli esiti fatali.

Mentre la pandemia di coronavirus continua a imperversare in tutto il mondo, è fondamentale che tutti noi rimaniamo vigili contro i suoi numerosi impatti e implicazioni. La connessione tra salute orale e COVID-19 è diventata più focalizzata sullo studio della comunità medica.

Ci sono prove che la malattia gengivale avanzata può rendere una persona più propensa a soffrire di complicazioni da circa COVID-19, tra cui il ricovero in terapia intensiva, la necessità di assistenza ventilatoria e la morte. Allo stesso tempo, una buona salute orale può ridurre gli esiti fatali.

3. Depressione

Uno studio condotto su oltre 13.000 pazienti  trattati da medici di base nel Regno Unito ha evidenziato un legame tra la gengivite cronica e la successiva insorgenza della depressione. Tale associazione è stata osservata sia negli uomini che nelle donne di tutte le fasce d'età.

Questa scoperta è particolarmente inquietante poiché potrebbe innescare un circolo vizioso e un peggioramento della salute orale. Come spiegato dal Dr. Samuel Low in una panoramica con DentistryIQ:

 


"La depressione/ansia è nota per marginalizzare il sistema immunitario e creare una maggiore suscettibilità sia alle infezioni che alle malattie infiammatorie croniche. I punti hanno iniziato a collegare quei pazienti depressi che spesso ignoravano il mantenimento dell'igiene orale, insieme alle cure dentistiche regolari professionali data la loro ridotta motivazione e interesse. Molti di questi pazienti hanno adottato abitudini malsane come il fumo e la dipendenza da alcol per far fronte alla malattia mentale, due abitudini note per aumentare il rischio di parodontite cronica.


Le persone in tutto il mondo stanno affrontando sfide legate alla loro salute mentale in questi tempi difficili. Se ti trovi in questa situazione, ricorda che non sei solo e non esitare a chiedere aiuto.

Cosa dovresti fare?

Come hanno dimostrato gli esempi precedenti, la tua salute orale e la tua salute generale sono strettamente legate in modi profondi e cruciali. Se noti uno qualsiasi di questi effetti e sospetti che possano essere correlati alla tua salute orale, è consigliabile consultare il tuo medico e il tuo dentista per pianificare le azioni da intraprendere.

In generale, utilizza queste informazioni come fonte di ispirazione per adottare e sostenere uno stile di vita sano che promuova la salute sia della tua bocca che del tuo corpo!

La mitigazione dei fattori di rischio legati allo stile di vita, come il fumo, il consumo di alcol, una dieta scorretta e la mancanza di attività fisica, può comportare numerosi benefici per il tuo benessere.

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