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Définition Émail dentaire

L’émail est un tissu très dur qui recouvre et protège la dent. Lorsque l’émail s’érode, on parle d’usure dentaire. C’est un phénomène très progressif, mais fréquent qui peut survenir à tout âge. Il peut aussi se déminéraliser sous l’effet d’attaques acides par exemple et sa structure perdre en résistance. 

Femme chez le dentiste - email dentaire

Rôle et composition de l’émail

L’émail est le tissu qui recouvre les dents jusqu’à la gencive. Semi-translucide, il laisse apparaître la couleur de la dentine sous-jacente. L’émail se compose à 96% de minéraux, comme du calcium, du phosphore, du potassium, ce qui lui confère une très grande résistance. C’est d’ailleurs le tissu le plus minéralisé du corps humain et le plus dur.

Il peut cependant s’user ou être attaqué et se déminéraliser.

Comment reconnaître une usure ou une déminéralisation de l’émail ?  

L’érosion de l’émail est progressive.

Avec l’épaisseur de l’émail qui s’affine, les dents deviennent moins blanches, laissant davantage apparaître la couche sous-jacente qui est la dentine de couleur jaunâtre (qui elle-même protège la pulpe). Des fissures à la surface des dents peuvent également apparaître. Le symptôme clinique le plus repérable d’une usure de l’émail est une sensibilité accrue des dents au contact du chaud ou du froid. En effet, la couche d’émail étant plus fine, elle remplit moins bien son rôle protecteur.

Si l’usure se poursuit, l’hypersensibilité dentinaire s’intensifie.

Une déminéralisation de l’émail peut d’abord se présenter sous forme de tache blanche ou brunâtre, montrant une modification de la structure de l’émail et de sa résistance.

Quelles sont les causes de l’usure dentaire et de la déminéralisation de l’émail ?

La cause la plus fréquente de perte d’émail est le contact prolongé avec des substances acides : des boissons ou des aliments acides, comme certaines boissons gazeuses, fruits et jus de fruits.

Le reflux gastro-œsophagien à l’origine de remontées acides depuis l’estomac jusque dans la cavité buccale peut aussi être en cause.

Également, un brossage des dents trop agressif use l’émail.

Les attaques acides des bactéries métabolisant les sucres se traduisent par une déminéralisation de l’émail dont la structure est alors fragilisée et plus susceptible aux caries.

La déminéralisation de l’émail peut aussi être liée à certaines pathologies qui affectent la structure de celui-ci.

Comment protéger son émail dentaire ?

En évitant tous les facteurs susceptibles de fragiliser l’émail des dents :

  • Les fruits et légumes très acides : citrons, oranges, tomates…
  • Les jus de fruits.
  • Certaines boissons gazeuses.
  • Les brosses à dents à brins durs.
  • Les dentifrices trop abrasifs.
  • Les aliments sucrés pour éviter les attaques acides par les bactéries et donc les caries.

En parallèle, prendre en charge le reflux gastro-œsophagien.

En cas de consommation de substances acides, ne pas se laver les dents immédiatement après, mais rincer à l’eau et attendre une demi-heure avant de se brosser les dents, le temps que la salive remplisse son rôle et neutralise en partie l’acidité et pour ne pas potentialiser l’usure par le brossage lui-même.

En revanche, l’hygiène bucco-dentaire biquotidienne reste essentielle, car elle contribue à limiter l’accumulation de la plaque dentaire, le tartre et le développement bactérien à l’origine d’une production d’acidité : nettoyage des dents à l’aide d’une brosse à brins souples, usage d’un dentifrice fluoré, passage du fil dentaire et/ou d’une brossette interdentaire et réalisation de bains de bouche. Une bonne santé bucco-dentaire passe aussi par une consultation annuelle chez le chirurgien-dentiste pour un détartrage.

Astuces

Boire les jus de fruits et les boissons gazeuses à la paille permet de diminuer le contact des dents avec les substances acides.

Consommer le laitage après le fruit lors du repas, et non l'inverse.

Comment renforcer son émail dentaire ?

Utiliser un dentifrice au fluor contribue à renforcer l’émail dentaire.

Mâcher des chewing-gums sans sucres peut être intéressant pour stimuler la production de salive, laquelle contribue à réguler le pH à l’intérieur de la bouche.  

Peut-on reminéraliser ou réparer naturellement l’émail dentaire ? Sans aller jusqu’à la réparation, manger des aliments riches en calcium (produits laitiers, eaux minérales…) peut aussi aider à renforcer les dents.

Ne pas hésiter à demander conseil à son dentiste que l’on doit au minimum consulter une fois par an. 

À savoir

Les sportifs d’endurance amenés à consommer régulièrement des collations et des boissons sucrées pendant l’effort présentent un risque accru de déminéralisation de leur émail dentaire et de caries.