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Douleur à l'intérieur des joues : symptômes, causes et solutions

Le ressenti d’une douleur à l’intérieur des joues est souvent lié à un problème de plaies et/ou d’irritation de la muqueuse buccale. Nous en évoquerons dans cet article les symptômes, les principales causes et les solutions pour soulager cet inconfort.

douleur joue

Parmi les pathologies touchant la muqueuse buccale, les aphtes sont les principaux responsables du ressenti d’une douleur à l’intérieur de la joue.

En parlant d’aphtes, nous faisons référence à de petites ulcérations buccales qui peuvent affecter les tissus mous de la muqueuse : l’intérieur des joues, la langue, les gencives et le palais. De forme ovale ou ronde, un aphte est généralement de couleur blanche, jaune ou grise, entouré d’un halo rouge et gonflé. Ces ulcérations ont souvent un diamètre compris entre 2 et 5 mm mais peuvent parfois atteindre plus d’1 cm. Elles peuvent apparaître de manière isolée ou multiple.

Ces lésions sont particulièrement gênantes car elles causent une douleur et un inconfort persistant au contact, notamment, avec la nourriture ou les boissons. En présence de ces aphtes, il peut ainsi être plus difficile de manger, mais aussi de boire simplement un verre d’eau. Chez certaines personnes, la survenue d’aphtes peut être récurrente, on parlera d’aphtose buccale récidivante.

Dans la plupart des cas, vous serez confronté à un aphte mineur (ou stomatite aphteuse mineure) mais il existe des formes dites majeures causant des ulcérations plus étendues et profondes, donc plus douloureuses et mettant beaucoup plus de temps à cicatriser (environ un mois et demi contre une semaine pour les formes mineures), laissant même parfois une cicatrice.

Symptômes associés à une douleur à l’intérieur de la joue

La survenue d’aphtes est plus fréquente chez les enfants et affecte un peu plus les femmes que les hommes. Avant que la lésion n’apparaisse, une sensation de picotement ou de brûlure se manifeste. Il est important de rappeler qu’un aphte n’est pas contagieux, mais il est nécessaire de le traiter à temps pour éviter une gêne prolongée pour l’alimentation notamment.

Ainsi, les principaux symptômes de l’aphte peuvent être résumés ainsi :

  • Douleur vive pendant la mastication ou en parlant, au contact d’aliments, de boissons ou avec les dents
  • Rougeur autour de l’ulcération, dont le centre est blanc, jaune ou gris

Si d’autres symptômes tels une fièvre, une fatigue intense, des maux de tête ou encore des douleurs abdominales sont associés, vous devez consulter un médecin car ils pourraient révéler la présence d’une pathologie.

Causes possibles d’une douleur à l’intérieur des joues

Hygiène bucco-dentaire insuffisante ou inadaptée

Une hygiène bucco-dentaire insuffisante ou inadaptée est un premier facteur pouvant favoriser l’apparition d’aphtes. Par exemple, un brossage trop vigoureux ou avec une brosse à brins durs peuvent fragiliser la muqueuse et ainsi contribuer à la formation d’une ulcération buccale.

Traumatisme

Le contact répété avec un objet qui agresse la muqueuse peut être à l’origine de la formation d’un aphte. Parmi ces éléments, on peut citer les appareils orthodontiques ou une prothèse amovible mal adaptée. Un mordillement de la joue, une morsure involontaire pendant un repas par exemple, sont également des causes traumatiques. 

Alimentation

La consommation de certains aliments, notamment les noix, certains fromages à pâte dure, l’ananas ou les fraises par exemple, peuvent favoriser l’apparition d’aphtes. De même, des aliments très acides ou épicés peuvent irriter et fragiliser les muqueuses. Des carences alimentaires sont aussi associées à l’apparition d’aphtes, en particulier pour la vitamine B12, l’acide folique, le zinc et le fer.

Facteurs hormonaux

Des changements hormonaux liés au cycle menstruel peuvent contribuer à l’apparition d’aphtes lors de certaines phases.

Certains médicaments

Certains médicaments, notamment les anti-inflammatoires non stéroïdiens (ibuprofène par exemple) ou les bêta-bloquants (comme le propranolol), ont été identifiés comme facteurs d’apparition d’ulcérations buccales.

Stress et fatigue

Un autre facteur à ne pas sous-estimer est le stress. Ainsi, lorsque vous êtes dans une période particulièrement intense, il est possible que la fatigue physique et psychologique en résultant ait un impact au niveau de la cavité buccale.

Comment soulager la douleur de l’intérieur des joues ?

Prêter une attention particulière à un nettoyage complet et quotidien des surfaces bucco-dentaires est l’une des premières choses à faire si vous voulez éviter le risque de développer ce type de maux ou si vous voulez accélérer le processus de guérison. En plus de la fréquence et de la persévérance, il est important d’utiliser les bons outils.

Par exemple, en particulier en cas de survenue chronique d’aphtes, il est conseillé d’utiliser une brosse à dents à brins souples.  Comme mentionné dans le paragraphe précédent, un brossage trop vigoureux, ou effectué avec une brosse à dents à brins durs, peut causer des blessures. Des brins souples permettront un brossage en douceur tout en éliminant effacement la plaque en suivant la méthode de brossage adaptée.  

Pour le choix du dentifrice, mieux vaut s’orienter vers un produit sans sulfates (ou SLS « Sodium Lauryl Sulfate »), qui peuvent être irritants pour les muqueuses, et ainsi favoriser la survenue d’aphtes ou retarder leur cicatrisation.

Un bain de bouche sans alcool (pour éviter toute sensation de brûlure sur la zone sensible) doit être utilisé en complément, après le nettoyage des espaces interdentaires avec un fil dentaire, un bâtonnet ou une brossette interdentaire.

En cas d’aphte douloureux, des produits spécifiques peuvent être appliqués directement sur la lésion pour former un film sur celle-ci et la protéger ainsi du contact avec l’extérieur, soulageant de ce fait la douleur, et favorisant sa cicatrisation.

En cas de douleur intense, liée à une lésion plus importante qu’un aphte mineur, il est important de consulter votre chirurgien-dentiste ou votre médecin, qui pourra vous recommander un traitement adapté.

Pour éviter d’amplifier la douleur liée à l’aphte ou de favoriser sa survenue, il est préférable d’éviter ou de limiter la consommation d’aliment trop épicés ou trop chauds, de fruits acides ou encore de noix et de fromages à pâte dure. Préférez des produits frais comme les yaourts par exemple ou des compotes de fruits. On n’oublie pas non plus de bien s’hydrater en buvant régulièrement de l’eau.

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Note: Ces dispositifs médicaux sont des produits de santé réglementés qui portent, au titre de cette réglementation, le marquage CE. Dispositifs Médicaux de classe IIa (CE 0459) non remboursés par l’Assurance Maladie. Avant utilisation : lire attentivement le mode d’emploi. N’hésitez pas à demander conseil à votre dentiste ou à votre pharmacien.

Fabricant: Sunstar Europe S.A., Route de Pallatex 11, CH-1163 Etoy

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