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Sunstar GUM - A Inflamação e a Doença Gengival Explicadas

A Inflamação e a Doença Gengival Explicadas

Descubra o que é a inflamação, como funciona e como se relaciona com a doença da gengiva e a sua saúde geral

Inflamação? Como a maioria das pessoas, você provavelmente já se deparou com este termo antes... mas como é que ela ocorre? A inflamação e a infeção estão relacionadas? Pode espalhar-se para o resto do seu corpo?  Inflamação é uma noção muito complexa... que decidimos desmistificar neste artigo do blog! Continue a ler para compreender melhor o que é a inflamação e o que significa para as suas gengivas, dentes e saúde geral.

 

Inflamação aguda – uma bênção disfarçada!

Lembra-se da última vez que queimou a língua, teve um estiramento muscular ou dor de garganta? Acredite ou não, todos têm uma coisa em comum - a inflamação. Passamos a explicar: quando qualquer um dos tecidos vivos do corpo é danificado por lesão ou infeçao – é desencadeada uma resposta inflamatória para abordar a causa do dano e iniciar o processo de cicatrização [1].

Basicamente, o que acontece é que quando o corpo percebe que está sob ataque, mobiliza os seus recursos – as células imunitárias  para combater esta agressão. Um exército inteiro de células imunitárias é recrutado. Para obter reforço, as células imunitárias libertam substâncias conhecidas como mediadores inflamatórios que atraem outras células imunitárias para o local. Estas células de reforço viajam através da corrente sanguínea e atravessam os vasos para entrar no tecido danificado. Para facilitar este processo, os vasos sanguíneos dilatam e tornam-se mais permeáveis, por isso a área afetada fica vermelha, quente e inchada [2]! Este processo é conhecido como inflamação aguda.

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A inflamação aguda tem duas fases: a primeira envolve combater a causa do dano e "limpar" a área, enquanto a segunda é sobre a reconstrução do tecido danificado. É importante notar que o corpo não pode passar para a fase dois se a fase um ainda estiver em andamento.

Embora possa ser dolorosa e às vezes pareça alarmante, a inflamação aguda é, na verdade, um mecanismo vital para a sua saúde e bem-estar [3]. É um veículo para a cura. A inflamação geralmente instala-se logo após o dano ter ocorrido – em minutos ou horas – e deve ser de curta duração, diminuindo ao longo do tempo [4]. Só no caso da inflamação persistir e se tornar crónica é que nos devemos preocupar.

 

O que é que isto tem a ver com a doença da gengiva?

Doença da gengiva = inflamação da gengiva

Quando falamos de "doença da gengiva", estamos a referir-nos à inflamação da gengiva. Gengivite, que é a doença gengival em estadio inicial, significa literalmente "inflamação da gengiva". Como explicado anteriormente, a inflamação ocorre quando os tecidos vivos são danificados. No contexto da doença da gengiva, os danos são frequentemente causados pela acumulação de placa [5] na superfície dos dentes e ao longo da linha das gengivas. De facto, quando as bactérias da placa libertam toxinas que entram em contato com as gengivas, isso desencadeia uma resposta inflamatória.

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Como dissemos anteriormente, a inflamação aguda é a resposta do corpo a estímulos nocivos – um mecanismo de defesa – e, portanto, é bem-vinda. Suas células do sistema imunológico tendem a área afetada para reparar os danos. No entanto, é importante abordar a causa raiz – na maioria dos casos, o acúmulo de placa [6] – da inflamação para evitar que ela se prolongue e piore.

Da gengivite à periodontite – quando a inflamação se torna um fardo

Embora a gengivite seja uma condição reversível que afeta até 90% da população adulta mundial, ela pode progredir, se não tratada, para uma forma mais grave de doença gengival conhecida como periodontite. Esta condição é caracterizada por inflamação crónica. Ao contrário da inflamação aguda, que dura pouco e permite o processo de cicatrização, a inflamação crónica é persistente, inibe a cicatrização e, na verdade, causa mais danos [7]. Basicamente, com inflamação crónica, a primeira fase de "luta e limpeza" persiste porque o corpo não é capaz de abordar a causa inicial do dano - no caso da periodontite, a placa e as bactérias. Enquanto esta fase estiver ativa, o corpo não pode passar para a segunda fase e reconstruir tecido.

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Com o tempo, a inflamação persistente e a ausência de reconstrução fazem com que as gengivas se afastem do dente e formem bolsas. Ao contrário das gengivas saudáveis que agem como uma barreira física, as gengivas inflamadas são mais suscetíveis aos efeitos nefastos das bactérias. De facto, torna-se mais fácil para as bactérias entrar no tecido e "alimentar" a inflamação. Com as células imunitárias envolvidas numa batalha contínua contra bactérias, a inflamação torna-se "perpétua". Eventualmente, os esforços das células imunitárias para eliminar as bactérias também irão provocar danos ao tecido saudável [8]. Podemos caracterizar esta situação como "dano colateral". Na periodontite, o osso e os tecidos que sustentam os dentes acabam por ser destruídos [9]. Este dano é irreversível e requer intervenção profissional para evitar a eventual perda dentária [10].

Inflamação crónica – o denominador comum entre periodontite e doenças sistémicas

Como vimos anteriormente, a periodontite acarreta graves consequências para sua saúde oral. Mas não só, há mais do que isso. A doença crónica da gengiva também coloca a sua saúde geral em risco. De facto, processos inflamatórios localizados em determinado órgão podem precipitar ou agravar processos inflamatórios noutros órgãos ou tecidos [11]. Há uma relação comprovada entre os problemas orais e gerais de saúde, conforme afirmado pelo Relatório Mundial de Saúde Oral (2003) [12]. Vários estudos têm produzido evidências interessantes que relacionam a ligação entre a periodontite e doenças cardiovasculares, diabetes e AVC [13].

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Um estudo na Suécia constatou que a hipertensão arterial e a prevalência de enfartes estavam relacionadas com a gravidade da periodontite, independente da idade [14]. A doença periodontal também tem sido associada ao AVC [15]. Em relação à diabetes, há evidências que demonstram que o elo é de facto bidirecional [16]. Alguns estudos demonstraram que a periodontite afeta negativamente o controlo do açúcar no sangue em pacientes diabéticos e aumenta o risco de complicações, enquanto a diabetes aumenta tanto a prevalência quanto a gravidade da periodontite, particularmente nos casos de mau controlo do açúcar no sangue [17].

Esta relação é explicada pelo facto da periodontite e uma série de doenças sistémicas compartilham uma via de inflamação comum. A inflamação é uma forma de combate a danos localizados, mas na verdade consiste numa reação que afeta todo o corpo. Como as células imunitárias – chamadas de reforço – viajam pelo corpo para chegar à área afetada, elas podem ativar a inflamação noutras áreas. Por outras palavras, os mediadores inflamatórios libertados por essas células são capazes de "transportar" a resposta inflamatória a outras partes do corpo, onde podem causar ou agravar a inflamação existente [18]. A inflamação crónica deve ser considerada como um estado corporal particular que promove lesões e doenças.

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O que devo retirar de toda esta informação?

Proteja a sua saúde combantendo a inflamação da gengiva antes que ela se torne crónica

Inflamação crónica, perda de dentes, doenças sistémicas... tocamos em alguns tópicos sérios. Mas lembre-se, não é provável que acorda um dia com doença crónica da gengiva. Geralmente começa como uma inflamação leve das gengivas. Se a causa base da gengivite não for tratada, a tendência é para o seu agravamento e, eventualmente, progressão para periodontite.

Mas isto não deve acontecer caso cuide bem da sua saúde oral! Lembre-se do que dissemos: a acumulação de placa ao redor da linha da gengiva é uma das causas mais importantes de inflamação da gengiva [19]. A placa é um biofilme macio composto por bactérias, restos alimentares e saliva [20]. São estas bactérias que causam inflamação na gengiva de indivíduos suscetíveis – as toxinas que as bactérias libertam entram em contato com o tecido da gengiva– desencadeando uma resposta inflamatória. Para obter mais informações sobre a placa bacteriana, leia este artigo no blog. A formação de placa bacteriana é um processo contínuo, então não há como fugir dele. A boa notícia é que pode agir rapidamente.

O que posso fazer?

Faça uma rotina completa de cuidados orais para manter a placa sob controle

Se tem os primeiros sinais de inflamação da gengiva ou se está a tentar evitá-los, a remoção de placa precisa de ser a sua prioridade máxima. O mais importante é fazer uma rotina completa de cuidados orais. Caso não saiba, isto inclui escovagem, limpeza interdentária e bochechos com colutório.

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Provavelmente já tem uma boa técnica de escovagem, mas aqui estão alguns lembretes amigáveis. Certifique-se de escovar duas vezes por dia, durante pelo menos dois minutos, aplicando a técnica adequada. Faça sempre uma escovagem suave e utilize uma escova de dentes macia para evitar danificar a gengiva. Se as suas gengivas estiverem um pouco doridas, inflamadas ou com sangramento ao escovar, sugerimos que utilize uma pasta de dentes da nossa gama GUM® PAROEX®. Se o sangramento persistir, deve consultar o seu dentista.

A seguir – limpeza interdentária! Este passo é crucial. A placa tende a acumular-se entre os dentes, assim, se o seu objetivo é manter as suas gengivas saudáveis, é importante que seja disciplinado na sua higiene interdentária.

A boa notícia é que existem inúmeras ferramentas para ajudá-lo neste processo: escovilhões, palitos interdentários de borracha ou fio dentário. Se as suas gengivas estiverem um pouco mais doridas, dê uma chance aos palitos de borracha! Eles são muito gentis e super fáceis de usar. Seja qual for a ferramenta que utiliza, o mais importante é que limpe entre os dentes todos os dias, após a escovagem.

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A etapa final da sua rotina de cuidados orais deve ser bochechar. Recomendamos a utilização de um antissético oral não agressivo que vai ajudar a combater a placa sem irritar as suas gengivas. No caso de ter inflamação da gengiva, experimente um colutório da nossa gama GUM® PAROEX®. Não se esqueça de fazer uma visita ao seu profissional de saúde oral duas vezes por ano para uma limpeza profissional e cuidados personalizados.

Esteja atento à sua ingestão de açúcar

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Qualquer alimento que coma vai contribuir para a formação de placa bacteriana, mas alimentos açucarados e bebidas são de longe os piores. O nosso conselho passa por limitar a ingestão de açúcar se possível [21]. Se tem queda para doces, sugerimos que escove os dentes depois de comer ou beber qualquer coisa açucarada. Frutas e legumes crus e crocantes também podem ajudar a desalojar a placa e restos alimentares entre os dentes [22] 

É bom saber

A placa é a causa número um de inflamação, mas isto não significa que outros fatores não entrem em jogo. Tabagismo, stress, gravidez e uso de determinados medicamentos podem aumentar os riscos de desenvolver inflamação gengival [23]. Embora estes fatores não estejam todos sob o seu controlo, é bom que esteja ciente deles para que possa colocar todas as questões que o preocupem ao seu profissional de saúde oral.

 

Proteja a sua saúde oral e geral, travando a inflamação

  1. A inflamação aguda é a resposta do corpo a estímulos nocivos – permite o processo de cicatrização de tecidos danificados e depois desaparece. A inflamação crónica, por outro lado, é persistente e autoperpetuante – inibe o processo de cicatrização e provoca ainda mais danos no organismo. Certifique-se de abordar a causa raiz da inflamação aguda para evitar que se agrave.

  2. A inflamação crónica pode disseminar-se... Começando numa parte do corpo, o processo inflamatório pode estender-se a outra parte do organismo. Existe uma relação comprovada entre periodontite e condições sistémicas, como enfartes, derrames e diabetes. Quanto melhor proteger a sua saúde oral, melhor irá proteger a sua saúde geral.

  3. A inflamação da gengiva muitas vezes desencadeia-se devido a uma acumulação da placa ao redor da linha da gengiva. Saiba que pode preveni-la, aplicando uma rotina diária de higiene oral em 3 passos e visitando o seu profissional de cuidados orais pelo menos duas vezes por ano.

 

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