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Sunstar GUM - Porque Devemos Preocupar-nos Com a Placa Bacteriana?

Porque Devemos Preocupar-nos Com a Placa Bacteriana?

Descubra quão facilmente a placa se forma e por que é prejudicial para si.

Pode nunca ter ouvido falar de placa bacteriana antes. Mas sabia que tem um grande impacto na sua saúde oral [1]? Continue a ler para descobrir porquê.

O que é placa e como se forma?

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TUDO COMEÇA COM BACTÉRIAS E COM A SUA PROLIFERAÇÃO NA CAVIDADE ORAL

A presença de bactérias é onde tudo começa. Assim como o resto do corpo, a boca aloja muitas bactérias que formam a microbiota oral [2]. Estamos a falar de várias centenas a milhares de estirpes bacterianas [3] e um total de 1 bilião ou mais de bactérias [4]. Isto pode parecer assustador, mas a maioria das bactérias que habitam a sua boca são inofensivas [5] e até benéficas, ajudando a manter uma flora equilibrada e a combater bactérias nefastas que poderiam afetar a sua saúde oral  e sistémica [6].

Competindo por comida e espaço, as bactérias na boca instalam-se no esmalte onde o biofilme salivar natural constitui um terreno ideal de reprodução [7]. Aqui, as bactérias alimentam-se de açúcares fermentáveis que obtêm através de restos de alimentos, multiplicam-se e produzem resíduos [8]. Estas bactérias colonizadoras e os seus resíduos, detritos alimentares e saliva combinam-se para formar o que é comumente conhecido como placa bacteriana – um biofilme amarelo pálido, macio e pegajoso na superfície do dente. O processo está em andamento, com a placa a formar-se especialmente ao redor da linha da gengiva e entre os dentes [9].

Se a placa não for removida da superfície dos dentes, vai calcificar transforma-se em tártaro – um depósito mais escuro e muito mais duro – que só pode ser removido por um profissional de saúde oral [10]. Como depósito externo, o tártaro facilita a fixação de novas bactérias e alimentos à superfície dos dentes, ajudando a perpetuar o ciclo de formação da placa e a acumulação de mais placa, aumentando assim o risco de problemas orais [11].

Como é que a placa pode afetar minha saúde oral?

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A PLACA NÃO É SUA ALIADA SE ESTIVER A TENTAR IMPRESSIONAR O SEU PARCEIRO – pode afetar a sua aparência e confiança

Devido à sua composição bacteriana, a placa pode afetar negativamente a sua saúde oral de diferentes formas, algumas mais graves do que outras. Com a acumulação de placa, não é incomum desenvolver mau hálito devido à acumulação de restos alimentares e bactérias [12], particularmente entre os dentes. A placa formada também pode tornar os dentes mais amarelos, enquanto os ácidos na placa podem corroer o esmalte e contribuir para o aparecimento de manchas e eventualmente conduzir ao desenvolvimento de cáries.

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A placa pode deixar uma marca de longa duração na saúde dos seus dentes – em casos graves, pode mesmo originar a perda dentária

Vejamos os desafios mais sérios de saúde oral provocados pela placa bacteriana, começando pela desmineralização e cárie dentária. Algumas das bactérias da placa, como streptococcus mutans, usam os açúcares presentes nos alimentos que come para produzir ácidos [14]. Sem surpresa, estes ácidos podem danificar o seu esmalte através de um processo conhecido como desmineralização, a primeira fase de decomposição, pelo qual os seus dentes sofrem uma perda de cálcio e fosfato logo abaixo da superfície [15]. Manchas brancas podem aparecer sob a superfície dos dentes e o esmalte é enfraquecido [16] como resultado.

Se a decomposição evoluir para as camadas mais profundas e sensíveis dos dentes, a dentina, o seu esmalte pode entrar em colapso, levando à formação de cáries [17]. Além disso, a exposição da dentina sensível pode causar sensibilidade dentária [18] e dor de dentes. Embora a desmineralização seja reversível, as cáries não são, e requerem a intervenção do seu dentista. Em alguns casos, a decomposição pode danificar até mesmo a raiz e a polpa do dente, necessitando também de cuidados profissionais [19]. Se não for tratada, a cárie progredirá, eventualmente exigindo extração dentária [20].

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PLACA E GENGIVAS SIMPLESMENTE NÃO SE DÃO BEM – o contacto entre os dois pode levar à doença da gengiva mais rápido do que imagina

 

As bactérias libertam ácidos, mas sabia que também produzem toxinas [21]? Como o nome sugere, são substâncias tóxicas que têm o potencial de causar doenças gengivais. Vamos explicar. A placa tende a acumular-se perto da linha da gengiva, facilitando a entrada no tecido gengival. O contacto com estas substâncias pode irritar as gengivas e causar inflamação [22] – conhecida como gengivite, doença gengival em estadio inicial [23]. Gengivas inflamadas são geralmente sensíveis e inchadas, bem como mais suscetíveis a sangramentos aquando da escovagem, utilização de fio dentário ou limpeza interdentária [24].

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Se a gengivite não for tratada, pode evoluir para periodontite, que é uma má notícia. Esta condição mais grave envolve perda óssea e tecidular ao redor dos dentes. De facto, gengivas inflamadas tendem a afastar-se do dente e formam bolsas que podem ficar infetadas [25]. A propagação da infeção abaixo da linha da gengiva, por sua vez, desencadeia uma resposta imune que, combinada com as toxinas bacterianas, "começa a danificar o osso e o tecido conjuntivo que mantém os dentes no sítio"[26]. Se a periodontite não for tratada por um profissional, o osso, a gengiva e outros tecidos que sustentam os dentes serão eventualmente destruídos, causando perda dentária [27].

Que impacto pode ter a placa bacteriana na minha saúde geral?

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Se não for cuidadoso, a placa pode afetar a sua saúde geral – a inflamação das gengivas aumenta o risco de outras condições graves de saúde

 

Embora a placa possa ter consequências mais imediatas e óbvias sobre a sua saúde oral, ela também tem implicações para sua saúde geral [28]. As evidências demonstram claramente a relação entre os problemas orais e a saúde geral, como afirma o Relatório Mundial de Saúde Oral (2003) [29]. Novas evidências surgiram demonstrando que a saúde oral e a saúde geral estão relacionadas de forma muito significativa:

  • A doença gengival e algumas doenças sistémicas partilham fatores de risco comuns e vias de inflamação
  • Uma má saúde oral aumenta os riscos associados às principais doenças crónicas, como diabetes, e doenças cardiovasculares
  • Por outro lado, problemas gerais de saúde podem causar ou agravar as condições de saúde oral. Isto significa que há uma relação bidirecional entre a saúde oral e sistêmica: quanto melhor proteger a sua saúde oral, melhor você protege a sua saúde geral [30]

 

Deve estar a perguntar-se de que forma é isto possível? Considere o seguinte – gengivas saudáveis agem como um escudo ao redor dos dentes, criando uma barreira física entre as bactérias na boca e o resto do seu corpo. Quando a doença da gengiva se instala, as suas gengivas ficam inflamadas e enfraquecidas. Este contexto torna mais fácil para as bactérias nefastas entrarem na corrente sanguínea e disseminarem-se para o resto do corpo onde podem agravar quaisquer condições gerais de saúde que possa ter [31]. A inflamação nas gengivas aumenta o risco e complica o controlo da diabetes, artrite reumatóide [32], saúde cardiovascular e acidente vascular cerebral [33]. É importante notar também que o próprio estado inflamatório local desencadeia uma cascata de mecanismos que podem aumentar o estado inflamatório geral do corpo.

Se tiver diabetes, deve ser particularmente cauteloso com a acumulação de placa bacteriana, pois pode levar a um estado elevado de inflamação, e impactar negativamente o controlo do açúcar no sangue. Saiba mais sobre A relação entre a Saúde da Gengiva e a Saúde Geral.

O que é que eu posso fazer?

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DÊ A SUA GENGIVA E DENTES O AMOR E A ATENÇÃO QUE MERECEM – cuidados bucais completos e visitas regulares ao seu profissional de saúde bucal

Se você está preocupado com o acúmulo de placas, não fique! Há muitas coisas que você pode fazer para gerenciá-lo. Se você quer evitar o acúmulo de placas ou quer remover a placa existente, o mais importante é seguir uma rotina completa de cuidados bucais.

A escovação de dentes é a maneira mais eficaz de remover a placa [34]. É por isso que você deve escovar os dentes suavemente com uma escova macia por pelo menos dois minutos duas vezes por dia [35], certificando-se de escovar ao longo da linha da gengiva. Mas isso não é suficiente. Lembre-se, os dentes têm cinco superfícies em que a placa pode se estabelecer, por isso é muito importante que você limpe todas as cinco completamente. Você deve limpar entre os dentes usando uma escova interdental, colher ou fio dental todos os dias [36]. Preste especial atenção a essas áreas porque a placa se acumula mais facilmente lá. O passo final de sua rotina deve ser enxaguar com um enxaguante bucal não agressivo para ajudar a combater bactérias patogênicas [37].

Para mais detalhes sobre a melhor rotina a ser adotada para proteger sua saúde bucal, confira nosso vídeo. Certifique-se de que você também visite seu profissional de saúde bucal duas vezes por ano para uma limpeza profissional e cuidados personalizados.

 

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MANTENHA-SE SAUDÁVEL E FIQUE UM PASSO À FRENTE DA PLACA

1. Placa é um biofilme que se forma na superfície dos dentes, em particular ao redor da linha gengival e entre os dentes. Limpe os dentes pelo menos duas vezes por dia para evitar e remova o acúmulo de placas.

2. Se não for removido, a placa eventualmente se transforma em tártaro que só pode ser removido por um profissional. Visite um profissional pelo menos duas vezes por ano para atendimento personalizado e uma limpeza profissional.

3. O acúmulo de placas, se não for prevenido, pode afetar severamente a sua saúde bucal e geral. Quanto melhor proteger sua saúde bucal, melhor protegerá sua saúde geral. Faça uma rotina de cuidados bucais de 3 passos todos os dias: escovar, limpar entre os dentes e enxaguar para se livrar da placa em todas as superfícies dentárias.