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Homme avec mal aux dents

Rage de dents : symptômes, causes et solutions

Très difficile à supporter, la rage de dents est une douleur dentaire intense très souvent occasionnée par une carie. Outre l’identification précise de la cause et de la dent concernée qui permettra une prise en charge efficace, certains gestes permettent de calmer au moins temporairement une rage de dents.

La rage de dents : une intense douleur dentaire

A quoi est due une rage de dents ?

Les situations majorant le risque de souffrir d’une rage de dents ?

Les personnes les plus à risques

Que faire quand une rage de dents se déclare ?

Comment calmer une rage de dents rapidement ?

La rage de dents : une intense douleur dentaire

Ce qu’on appelle une rage de dents est typiquement une douleur vive spontanée qui survient brusquement (1). Parfois pulsatile ou lancinante, elle peut aussi être irradiante jusque dans la mâchoire, les sinus ou l’intérieur de l’oreille.

La douleur dentaire  est constante  et accentuée par les stimulus (chaud, froid, sucre) et rémanente. La rage de dent est ce qu’on appelle la pulpite irréversible : elle est due à une inflammation pulpaire et une surpression à l’intérieur de la dent.

 

Une douleur dentaire irradiante

Sous l’émail, se trouve la dentine qui elle-même recouvre la pulpe, structure qui contient entre autres des terminaisons nerveuses. Les fibres nerveuses dont ces terminaisons proviennent n’innervent pas seulement les dents, mais aussi les gencives, la bouche, les lèvres, les joues, le menton et certaines parties de l’oreille. C’est pourquoi l’atteinte des dents peut se diffuser à toutes ces structures. 

A quoi est due une rage de dents ?

La première cause de rage de dents est la carie dentaire.

Carie

La carie est une destruction de l’émail causée par les bactéries. Elle est douloureuse dès que l’infection se propage dans les tissus sous-jacents (2). La douleur est provoquée par le chaud, froid, le sucré, le toucher mais elle peut aussi être spontanée. Elle est généralement due à une hygiène bucco-dentaire insuffisante ou inadaptée, ne permettant pas l’élimination quotidienne de la plaque dentaire.

 

La plaque dentaire, la grande responsable des caries

Rappelons que la carie est due à une déminéralisation de l’émail. Il s’agit pourtant de la structure la plus dure du corps humain, composée de phosphate de calcium et de carbonate de calcium.

L’émail peut cependant être attaqué par des bactéries buccales présentes dans la plaque dentaire où elles se développent en présence de sucres alimentaires. Elles produisent alors des acides reminéralisants. D’où l’importance du brossage biquotidien pour éliminer les débris alimentaires, prévenir le développement bactérien et la formation de la plaque dentaire.

Lorsque les bactéries attaquent l’émail, il se creuse à l’origine de petites taches brunes sur les dents voire de cavités indolores, souvent que seul le dentiste peut repérer à ce stade précoce de la carie. Si elle n’est pas soignée, la dentine puis la pulpe sont attaquées à leur tour, déclenchant de vives douleurs, c’est la rage de dents.

Pulpite

La pulpite désigne une inflammation de la pulpe, la partie centrale de la dent qui se situe juste sous la dentine. Il s’agit d’une complication classique de la carie dentaire non traitée. En effet, la destruction de l’émail entraine progressivement une destruction de la dentine et une inflammation  de la pulpe. Lorsque la carie atteint la pulpe, la douleur est particulièrement vive, car ce tissu a la particularité d’être innervé. C’est ce qu’on appelle communément la rage de dents.

D'importants soins dentaires ou inapropriés peuvent aussi entrainer une pulpite si la couche de dentine restante ne protège pas suffisamment la pulpe ou s’ils provoquent le développement de caries secondaires au niveau de leurs limites mal adaptées.

La pulpe est un élément vivant situé au centre de la dent, qui contient des vaisseaux sanguins et des nerfs véhiculant des messages douloureux.

En cas d’inflammation modérée ou pulpite, si la dent est traitée tôt, l’atteinte peut encore être réversible grâce à un traitement conservateur (2).

Traumatismes

Un traumatisme dentaire comme une dent cassée ou déchaussée occasionné par un choc peut s’accompagner d’une lésion de la pulpe avec risque de pulpite.  

Une rage de dents peut survenir à tout âge, aussi bien sur une dent de lait que sur une dent définitive.

Les situations majorant le risque de souffrir d’une rage de dents ?

  • Une hygiène bucco-dentaire insuffisante
  • De mauvaises habitudes alimentaires : grignotages entre les repas, consommation élevée de produits sucrés (sucreries, sodas...).
  • Traitements dentaires inadaptés favorisant l’apparition de caries secondaires indirectement en favorisant la carie dentaire : la consommation d’alcool et le tabagisme.

Les personnes les plus à risques

Les personnes à risque carieux élevé et non suivi, à l’hygiène orale insuffisante et avec une alimentation sucrée.

Que faire quand une rage de dents se déclare ?

La prise d’un rendez-vous chez le dentiste s’impose dès le début de la douleur. Bien entendu, le caractère d’urgence est dicté par l’intensité de la douleur.

L’examen clinique et radiographique permettra de porter le diagnostic, et à identifier la cause.

Pour soulager la douleur, une anesthésie locale est réalisée et des soins dentaires chirurgicaux (une pulpotomie ou une pulpectomie, ouverture de la dent et retrait partiel ou total de la pulpe et pansement temporaire) sont nécessaires par le dentiste puis des antalgiques ou des anti-inflammatoires sont prescrits.

Il sera nécessaire de retourner chez le dentiste pour terminer le traitement des racines ultérieurement.

Comment calmer une rage de dents rapidement ?

Prendre un antalgique en vente libre pour apaiser la rage de dents peut aider. Mais cette médication ne fera qu’atténuer les symptômes de façon temporaire. Seule l’action du dentiste permettra d’apporter un soulagement. 

Pour dormir, évitez la position complètement allongée : maintenez la tête légèrement surélevée.

En conclusion

On retiendra que pour se prémunir d’une rage de dents :

1/ L'hygiène bucco-dentaire est essentielle pour réduire les risques de carie dentaire : se brosser les dents deux fois par jour avec un dentifrice au fluor, fil dentaire ou brossette interdentaire, bain de bouche en complément du brossage des dents, détartrage régulier, visite chez le dentiste au moins une fois par an. 

2/ Toute carie débutante doit être rapidement prise en charge afin d’éviter de douloureuses et graves complications.

 

Sources : 

(1) Ameli, Les douleurs au niveau des dents, de la bouche et leurs causes, décembre 2019.

(2) Bernard J Hennessy, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry, Mal de dents, Manuel MSD, mise à jour juin 2020.