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Père et fils se brossant des dents dans la salle de bain

Quel est le meilleur dentifrice pour enfant ?

Malgré certaines croyances, ce n’est pas parce qu’elles finissent par tomber que les dents de lait peuvent se dispenser de soins dentaires. Au contraire ! Voici un petit guide pour bien comprendre les caractéristiques de la dentition des enfants et comment la protéger au mieux.

Vulnérabilité des dents de lait

Quelle hygiène dentaire pour les enfants ?

Vulnérabilité des dents de lait

Les dents temporaires ou « dents de lait » des enfants sont plus vulnérables que les dents dites définitives. Leur bonne santé est par ailleurs déterminante pour la santé de la future dentition adulte. Deux bonnes raisons d’en prendre particulièrement soin.

Fragilité de l’émail

La structure des dents de lait est identique à celle des futures dents. Du cœur de la dent à sa surface se superposent la pulpe dentaire puis la dentine et enfin l’émail. La dentine est une matière moins dure que l’émail et sensible car poreuse. Elle est en effet traversée de tubuli, des canaux microscopiques qui transmettent les informations aux nerfs de la pulpe et sont ainsi responsables de la douleur ressentie en présence d’une carie notamment.

Les dents de lait ont une caractéristique : leur émail est plus immature et plus mince que celui des dents définitives et donc particulièrement sujet aux caries dentaires.

Les caries dentaires chez les enfants

Après les repas, des résidus alimentaires restent souvent coincés dans les espaces interdentaires ou à la surface des dents. Un dépôt blanc se forme, amalgame de bactéries qui transforment les sucres présents dans la bouche en acides : c’est la plaque dentaire. Cette plaque dentaire peut évoluer en tartre si elle n’est pas éliminée, matière très dure qui emprisonne les bactéries et facilite leur action. Les acides attaquent l’émail des dents, puis la dentine, détruisant progressivement la dent : c’est la carie.

Même le lait maternel ou infantile, à travers le lactose qu’il contient, peut provoquer des caries dès le plus jeune âge.

Ces caries enfantines sont loin d’être anodines : elles peuvent provoquer des douleurs qui peuvent avoir une incidence sur le sommeil de l’enfant, son appétit et même son expression orale. Une dent de lait infectée peut être à l’origine d’angines répétées et d’une diminution des défenses immunitaires. Les caries peuvent également léser le germe de la dent définitive qui se forme sous la gencive et compromettre le développement de la sphère ORL.

Enfin, les enfants qui ont des caries dentaires précoces sont plus à même d’en développer sur leurs futures dents définitives, pendant leur enfance comme à l’âge adulte.

Quelle hygiène dentaire pour les enfants ?

Un enfant qui prend très tôt l’habitude d’entretenir ses dents aura plus de chances de les préserver à l’âge adulte.

Entretenir les dents de lait

L’hygiène dentaire s’applique dès l’apparition des premières dents, d’abord effectuée par les parents puis progressivement par l’enfant sous surveillance de l’adulte. (Lien vers article « brosse à dents »).

Vers 5 ou 6 ans, votre enfant sera capable de se brosser les dents tout seul. Il sera alors important de lui inculquer les bonnes règles en matière de santé bucco-dentaire :

  • Se brosser les dents 2 fois par jour, matin et soir, après les repas.
  • Brosser les surfaces côté joue, en haut et en bas, avec des petits mouvements circulaires.
  • Brosser les surfaces côté palais avec des mouvements verticaux « du rose vers le blanc », c’est-à-dire de la gencive vers la dent.
  • Nettoyer les surfaces de mastication avec de brefs allers-retours.
  • Recracher le dentifrice et rincer la brosse à dents.
  • Changer de brosse à dents dès que ses brins sont abîmés ou tous les 3 mois environ.
  • Aller chez le dentiste au moins une fois par an.
  • Ne pas manger trop de sucres ni boire trop de boissons sucrées, et éviter les sucreries entre les repas ou avant d’aller se coucher.

Des règles à conserver toute sa vie !

Intérêt du fluor dans les dentifrices pour enfants

Les dentifrices pour enfants sont quasiment tous à base de fluor. Et pour cause ! Oligo-élément présent naturellement dans les dents, le fluor en renforce l’émail, contribuant ainsi à les protéger des caries, première maladie dentaire chez les enfants. L’action du fluor s’ajoute à celle de la salive : tandis que la salive neutralise l’acidité produite par les bactéries buccales tout en reminéralisant l’émail, le fluor aide à la fixation des minéraux sur l'émail. C’est pourquoi le fluor mérite amplement sa réputation de meilleur ami des dents. L’UFSBD (Union Française pour la Santé Bucco-Dentaire) confirme son utilité dans la lutte contre les caries dentaires. [1]

Quel dentifrice selon l’âge ?

Pourquoi est-il important de choisir un dentifrice spécial enfants ? Parce que la dose de fluor est encadrée en fonction de l’âge de l’enfant, c’est-à-dire de sa capacité à maîtriser sa déglutition. Entre 2 à 4 ans, les enfants ont en effet tendance à avaler 50% du dentifrice, quantité qui se réduit à 10% à partir de 6 ans [1]. Les dentifrices pour enfants, faiblement dosés en fluor, permettent d’éviter tout surdosage.

Un excès de fluor peut en effet avoir des conséquences dommageables : il peut altérer l’aspect de la surface des dents de votre enfant (cf. encadré Qu’est-ce que la fluorose ?) et même produire le contraire de l’effet escompté en augmentant la sensibilité des dents aux attaques acides.

Vérifiez le dosage du fluor indiqué en « ppm » (parties par million) sur les tubes de dentifrice et respectez les quantités recommandées:

  • Jusqu’à 3 ans : maximum 500 ppm 
  • A partir de 3 ans : 500 ppm
  • A partir de 6 ans : entre 1 000 et 1 500 ppm

Quelle quantité de dentifrice utiliser pour les enfants ?

L’équivalent d’un grain de riz de dentifrice de 3 à 6 ans puis d’un petit pois à chaque brossage suffit. Assistez votre enfant lors de son brossage pour vous assurer qu’il n’utilise pas plus de dentifrice que nécessaire et qu’il manie correctement sa brosse à dents. Aidez-le si besoin ! Pensez aussi à ne pas laisser le tube de dentifrice à portée des enfants de moins de 6 ans.

Pour encourager votre enfant au rituel de soins dentaires, les dentifrices pour enfants sont souvent enrichis d’arômes gourmands !

Qu’est-ce que la fluorose ?

Une trop forte absorption de fluor pendant la période de minéralisation de la dentition peut générer l’apparition de taches blanches sur les dents : c’est la « fluorose », une hypo-pigmentation permanente de l’émail des dents. Irréversible à un stade avancé, l’émail est aussi impacté. Elle est très rare en France (2,7% des enfants). [2]
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Sources :

[1] Utilisation du fluor dans la prévention de la carie dentaire avant l’âge de 18 ans, AFSSAPS, 4 septembre 2008.

[2]  https://www.doctissimo.fr/html/sante/mag_2000/mag0630/sa_1913_fluorose.htm