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Femme avec aphte dans la bouche

Aphtes : les causes et les solutions

Les aphtes ne sont pas rares, mais ils peuvent être très désagréables. Beaucoup de personnes rencontrent ce problème à un moment donné dans leur vie, et bien qu’il provoque beaucoup d'inconfort, il n'est pas dangereux pour la santé dans la majorité des cas. Mais il est à noter que parfois, les aphtes peuvent être le signe de problèmes de santé bucco-dentaire plus sérieux, nous vous invitons à consulter régulièrement un chirurgien-dentiste.

Dans cet article de Blog, nous vous aiderons à comprendre la différence qui existe entre les types d’aphtes, pourquoi ils apparaissent, comment les prévenir et comment les traiter.

Que sont les aphtes ?

Les différents types d'aphtes

Quelles sont les causes des aphtes ?

Comment prévenir les aphtes ?

Quelles solutions contre les aphtes ?

Liens entre aphtes, santé orale et santé générale

Que sont les aphtes ?

Les aphtes sont des lésions douloureuses qui apparaissent à l’intérieur de la bouche - ils peuvent apparaître sur la langue, les gencives, le palais, à l'intérieur des joues ou des lèvres. Ils ont tendance à être ronds ou ovales, et de couleur blanche, jaune ou grise avec une rougeur et un léger gonflement autour. Dans de nombreux cas, ces lésions présentent un petit relief, vous pouvez alors les sentir en passant votre langue ou le doigt sur la zone touchée.

Il existe différents types d’aphtes, qui est en fait un terme très large. Voici un guide rapide pour comprendre les distinctions.

Les différents types d'aphtes

"Aphte" est un terme général pour désigner les lésions sur la muqueuse buccale, la couche "molle" qui recouvre tout l'intérieur de votre bouche. Les deux types les plus courants d’aphtes sont les suivants :

  • Ulcères aphteux : Petites lésions qui apparaissent à l’intérieur de votre bouche. Ils ne sont pas contagieux, mais peuvent parfois rendre difficile le fait de mâcher, parler et avaler.
  • Ulcères traumatiques : La muqueuse buccale est un tissu sensible qui peut être facilement endommagé, par exemple par la chaleur ou le froid, une morsure accidentelle, un frottement contre des bords tranchants, etc... Des blessures comme celles-ci sont appelées ulcères traumatiques.

Il existe également des infections plus sérieuses, comme la gingivostomatite herpétique et le muguet oral, qui touchent principalement les (jeunes) enfants. En cas de doute, nous vous conseillons de consulter votre médecin ou votre dentiste. 

Dans cet article, nous allons nous concentrer sur la première catégorie, les ulcères aphteux. Jetons donc un coup d’œil sur les raisons pour lesquelles ils apparaissent, et comment vous pouvez les prévenir au mieux.

Douleur causée par un aphte dans la bouche

Quelles sont les causes des aphtes ?

Comme nous l’avons mentionné précédemment, l’intérieur de votre bouche possède une couche supérieure protectrice – la muqueuse buccale – qui est touchée ou endommagée dans le cas d'un aphte, laissant des cellules nerveuses exposées. Une fois exposées, ces terminaisons nerveuses peuvent être en plus irritées par la nourriture, les boissons, la salive, et même le contact avec l’air.

Même si beaucoup de personnes sont touchées par les aphtes, nous ne savons pas grand-chose sur les causes exactes. Cependant, des scientifiques ont suggéré quelques facteurs favorisant :

  • La génétique. Dans de nombreux cas, les personnes souffrant d'aphtes récurrents ont des parents (proches) qui ont le même problème.
  • Des traumatismes des tissus buccaux. Peut-être avez-vous mordu votre joue intérieure un peu fort, ou avez bu quelque chose de trop chaud. Ce type d'agression est également fréquemment causé par les prothèses dentaires et les appareils orthodontiques.
  • Le stress. On le retrouve comme facteur pour de nombreux problèmes de santé. Lorsque les personnes sont confrontées à un niveau de stress élevé, elles ont tendance à être plus susceptibles de développer certains maux, par exemple des aphtes.
  • Les changements hormonaux, des problèmes immunitaires, des carences nutritionnelles (en certaines vitamines, en fer ou en acide folique) et les réactions allergiques contribuent également.
  • Des facteurs systémiques. Des maladies comme la maladie de Crohn ou le VIH peuvent être prédisposantes. Nous en reparlerons plus en détail ci-dessous.

Puisque les experts ne savent pas avec certitude ce qui cause des aphtes, il n’y a aucun moyen infaillible de les prévenir. Mais vous pouvez adopter des habitudes quotidiennes pour réduire leur apparition.

Comment prévenir les aphtes ?

Malheureusement, prévenir les aphtes est très difficile. Lorsqu’il y a un facteur clair qui les amène à se développer, il est possible de l'identifier et ainsi de pouvoir éventuellement y remédier, mais ce n’est pas toujours le cas. Néanmoins, il est important de surveiller les facteurs de risques potentiels et de partager ces informations avec votre chirurgien-dentiste.

Si vous êtes sujet aux aphtes, une étape très précieuse est de prêter attention à tous les facteurs pouvant en être la cause. Vous pourriez même envisager de tenir un journal de ce que vous consommez. Quand vous remarquez l'apparition d'aphtes, pouvez-vous les mettre en lien avec quelque chose que vous avez mangé ou bu ? Est-il possible que ce soit une réaction à un médicament ? Manquez-vous d'une ou de plusieurs vitamines ou de nutriments essentiels dans votre alimentation ?

Quant à votre rituel bucco-dentaire quotidien, vous devriez également être attentif aux liens possibles avec les aphtes, car il est possible que certains produits mal adaptés à vos besoins soient contributeurs. Pensez à bien utiliser des produits doux (brosse à dents à brins souples voire ultra-souples) et des produits non abrasifs (en regardant la composition des dentifrices et bains de bouche notamment) pour vos soins bucco-dentaires.

Prendre soin de vos dents et gencives

Quelles solutions contre les aphtes ?

Les aphtes peuvent être douloureux et il est donc important de tenter de soulager l'inconfort qui leur est lié. Voyons ensemble quelques actions que vous pouvez mettre en place pour obtenir un soulagement rapide et favoriser une cicatrisation rapide.

Une option pour soulager l'inconfort lié à l'aphte est de déposer à sa surface un produit qui créé une barrière protectrice sur la lésion, empêchant son exposition à l’air, la nourriture et les boissons qui peuvent l'irriter davantage.

GUM® vous propose GUM AftaClear, une gamme adaptée aux enfants et aux adultes, à utiliser en cas d'aphtes, de petites coupures ou d'irritations causées par les appareils orthodontiques ou les prothèses dentaires, ou de brûlures légères :

  • Spray GUM AftaClear : Facile à utiliser en tout lieu et à tout moment, et permet un accès facilté au fond de la bouche. Conçu pour les adultes et les enfants de 2 ans et plus (ou à partir de 10 kg).
  • Gel GUM AftaClear : Permet une application localisée grâce à sa canule. Conçu pour les adultes et les enfants de 2 ans et plus (ou à partir de 10 kg).
  • Bain de bouche GUM AftaClear : À utiliser après le brossage des dents et le nettoyage interdentaire. Approprié en cas d'aphtes ou lésions multiples, et pour prévenir la récidive ou la progression des aphtes. Pour les adultes et enfants de plus de 6 ans.
Gamme GUM AftaClear

Liens entre aphtes, santé orale et santé générale

Si vous souffrez fréquemment d'aphtes, vous pourriez vous demander s'ils sont causés par un autre problème sous-jacent. Lorsqu’ils sont particulièrement sévères ou récurrents, les aphtes peuvent en effet être causés par des problèmes de santé plus sérieux, y compris des maladies inflammatoires de l’intestin (p. ex., la maladie de Crohn), la maladie cœliaque ou des déficiences du système immunitaire.

Si vous remarquez que vos aphtes sont particulièrement larges, douloureux, fréquents ou persistants, il est conseillé d’en parler avec votre dentiste. Il sera être en mesure de vous aider pour certaines  causes dentaires comme des dents très acérées ou un appareil dentaire. D'autres problématiques sous-jacentes générales pourront nécessiter l’attention d’un médecin spécialisé.

L’essentiel à retenir est que de manière générale les aphtes sont bénins et fréquents. Il n'y a donc souvent pas de raison de s'inquiéter même s'ils peuvent être très désagréables.

Adoptez un bon rituel bucco-dentaire quotidien, notez tout changement particulier au moment où ils apparaissent et abordez de façon proactive les aphtes dès leur survenue pour qu'ils cicatrisent au plus vite.

*Ce dispositif médical est un produit de santé réglementé qui porte, au titre de cette réglementation, le marquage CE. Avant utilisation, veuillez lire attentivement la notice d'instructions fournie avec le produit. N’hésitez pas à demander conseil à votre dentiste ou à votre pharmacien. 

Distribué par Sunstar France, Décembre 2020. 

Fabricant : Sunstar Europe S.A., Route de Pallatex 11, CH-1163 Etoy