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Mujer cepillando sus dientes con un cepillo de dientes GUM ActiVital Sonic en un baño

7 cosas que no sabías sobre tu salud bucal

Cuidar de tu salud bucal es más importante de lo que crees.

La salud bucal es fundamental para tener una buena salud general y poder disfrutar de una calidad de vida adecuada.

En este artículo, conocerás 7 cosas que no sabías sobre tu salud bucal y cómo puedes tener una boca sana.

Ilustración de la caries dental

1. La caries dental es permanente y no se puede revertir

La caries dental es uno de los problemas de salud más frecuentes en el mundo. Aparecen con especial frecuencia en los niños, adolescentes y adultos mayores.

A diferencia del resto de su cuerpo, el esmalte, la capa protectora de nuestros dientes, no tiene células vivas, lo que significa que no puede repararse por sí solo. Una vez que está dañado, todo lo que se puede hacer es tratar de prevenir un mayor deterioro. Se debe adoptar un enfoque proactivo utilizando pastas de dientes y colutorios que contengan flúor para proteger y remineralizar los dientes.

Ilustración que muestra cómo la salud de las encías está relacionada con la salud general

2. La salud de las encías es la puerta de entrada a la salud general

Las encías juegan un papel en la salud oral y general más importante de lo que pensamos. Ayudan a proteger el cuerpo de infecciones y complicaciones. Por lo que, cuando la salud de las encías se ve amenazada, el resto del cuerpo también lo está. 

De hecho, la enfermedad de las encías se ha relacionado con una serie de afecciones graves. Incluyendo diabetes, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. 

Alrededor del 20% de los adultos de mediana edad (35-44 años) y el 40% de los adultos mayores (65-75 años) solo en Europa1 padecen una enfermedad grave de las encías. Ayuda a proteger las encías limpiando suavemente la línea de encías y entre los dientes para eliminar y prevenir la acumulación de placa.

Ilustración de la placa dental como enemigo de su salud

3. La placa es tu mayor enemigo

La placa es la fuente de todos (o la mayoría) de los males. Es una masa nociva de bacterias que viven en la boca y que se alimentan de azúcares y restos de alimentos. La placa comienza siendo pegajosa e incolora, pero cuando no se elimina, se convierte en sarro que es totalmente imposible de eliminar sin la ayuda de un dentista. 

Esto conduce al daño en el esmalte, porque las bacterias transforman los alimentos y azúcares sobrantes en ácidos, causando caries dental y enfermedades de las encías. Hay que asegurarse de eliminar y prevenir la placa cepillando los dientes, usando hilo, cepillos o palillos interdentales y enjuagando la boca después de cada comida.

Ilustración de la flora oral

4. ¡Tu boca contiene más de 800 tipos diferentes de bacterias!

La boca es un ecosistema muy complejo. Una boca sana, de promedio, contiene alrededor de 800 tipos diferentes de bacterias. Además, cada diente contiene más de mil millones de bacterias. 

Cuando la flora oral está equilibrada, el cuerpo tiene un fuerte sistema de defensa natural para prevenir la aparición de enfermedades. Pero cuando hay un desequilibrio, el sistema inmunológico es más vulnerable, lo que lo hace más susceptible a complicaciones de la salud bucal. 

Asegúrate de utilizar productos suaves, sin sustancias agresivas. Para no contrarrestar el equilibrio de bacterias buenas y malas en la boca, manteniendo su hábitat en armonía.

Ilustración del cepillado de dientes dos veces al día

5. Sigue la regla 2 x 2 al cepillarte los dientes

Probablemente te cepillas los dientes habitualmente, pero ¿estás seguro de que te estás cepillando los dientes de la manera correcta? Estos son algunos consejos para asegurar que le estás sacando el máximo partido a tu rutina diaria de cuidado bucal:

  • Cepíllate los dientes dos veces al día con un cepillo suave, durante 2 minutos (es fácil, solo recuerda '2x2').
  • Sostén el cepillo de dientes en un ángulo de 45º con respecto a las encías y cepilla con un movimiento circular (para cepillos de dientes manuales) o con un movimiento deslizante, diente a diente (para cepillos de dientes eléctricos).
  • No te laves los dientes demasiado fuerte,  puede dañar el esmalte y conducir a dientes sensibles.
  • Cambia el cepillo de dientes (o el cabezal del cepillo eléctrico) al menos cada 3 meses o tan pronto como notes que los filamentos están desgastados. También después de haber pasado algún proceso infeccioso. 
  • No olvides cepillarte las encías y la lengua.
Ilustración de una línea de cepillo de dientes, hilo dental, un pico dental y un enjuague bucal

6. Una buena salud bucal requiere algo más que cepillarse los dientes 

Para obtener los mejores resultados, se recomienda utilizar un enfoque de 3 pasos para el cuidado bucal:

  1. Cepíllate los dientes (no olvides, '2 x 2').
  2. Limpia suavemente entre los dientes y a lo largo de la línea de las encías usando interdentales o hilo dental para limpiar áreas a las que no se puede llegar con un cepillo de dientes.
  3. Usa un enjuague bucal para remineralizar el esmalte y cubrir más áreas, evitando la acumulación de placa.
Ilustración del genio de Aladdin saliendo de la lámpara

7. Tu higienista no es un genio, tú también necesitas ayudar 

Si pensabas que visitar al higienista una vez al año era suficiente para evitar la placa durante el resto del año, piénsalo de nuevo. Tu higienista puede ser excelente (e indudablemente es necesario visitarlo dos veces al año), pero el cuidado bucal adecuado comienza en casa. Asegúrate de seguir una rutina de higiene oral de tres pasos y de acudir a tu dentista al menos dos veces cada año.

Si necesitas una ayuda extra para mejorar o mantener una adecuada salud oral, tenemos la solución para ti.

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Notas

*vs. un cepillo de dientes de ajuste plano manual. Informe Interno: S.L. Yankell, X. Shi, C.M Spirgel. YRC Inc. Moorestown, NJ USA (2007)

1. Organización Mundial de la Salud