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Mujer que sufre dolor de muelas por caries dental

Caries dental: causas y cómo prevenirla

Una sonrisa perfecta es más que una cuestión estética. Refleja una boca sana (encías y dientes sanos) que contribuye a un cuerpo sano.

Mantener una sonrisa sana requiere esfuerzo y compromiso. Desde el cepillado hasta la limpieza interdental y las visitas regulares al dentista, una rutina de higiene bucodental diaria completa y adecuada es la mejor manera de conseguir los resultados deseados.

La caries dental es uno de los problemas de salud más comunes del mundo y puede conducir a problemas significativos que van mucho más allá de un tema estético.

En esta guía, explicaremos qué es la caries dental y cómo prevenirla antes de que aparezca.

 

¿Qué es la caries dental?

De forma sencilla, las caries son aquellas áreas dañadas o pequeñas grietas que aparecen en los dientes. Estas pueden ser visibles a simple vista o, como es el caso de la caries interdental, pueden requerir un equipo especial y un examen más exhaustivo para identificar las áreas afectadas.

Las personas que tienen caries a menudo no experimentan ningún síntoma, aunque pueden sufrir dolor de muelas, la rotura de un diente o incluso la pérdida de las piezas afectadas. El daño debido a la caries dental es permanente e irreversible. Por lo tanto, es imprescindible adoptar un enfoque preventivo. 

¿Qué causa la caries dental?

La caries dental puede tener una variedad de causas, siendo las más comunes:

  • Bacterias
  • Higiene bucal deficiente
  • Consumo de bebidas azucaradas
  • Consumo de alimentos ácidos o azucarados
  • Falta de higiene interdental
  • Esmalte dental frágil
  • Tener condiciones de salud subyacentes que afectan a la salud oral
  • Consumo de alcohol o drogas

Sin embargo, esta lista está lejos de ser exhaustiva. En general, puede haber una combinación de factores que contribuyen a la susceptibilidad a la caries dental, ya sea hereditaria o por hábitos.

Nuestra primera recomendación es que hables con tu dentista o higienista para conocer tus factores de riesgo y establecer un tratamiento o plan de prevención personalizado. 

Síntomas comunes de la caries dental:

Si bien muchas personas no experimentan síntomas, se sabe que la caries dental trae algunos síntomas comunes, tales como:

¿Qué sucede si la caries dental no se trata?

Si no se trata, la caries dental puede causar una inflamación severa en el diente, provocando un intenso dolor de muelas. Esta es la temida pulpitis. Luego puede progresar a una infección grave. Esto es lo que conocemos como "absceso", que también puede ser extremadamente doloroso. Esencialmente, la caries dental destruye la pulpa del diente.

En casos graves, las caries no tratadas pueden resultar en una endodoncia o tratamiento del conducto radicular, o incluso en la extracción del diente afectado. Por todo lo anterior, es importante detectar la caries dental lo antes posible.

La caries dental es uno de los muchos riesgos ocultos de la acumulación de placa. Es una buena idea prevenir la acumulación de placa dental, y buscar tratamiento pronto para evitar daños más graves.

Tratamientos para la caries dental

Si bien la prevención de la caries dental es siempre el objetivo, a veces es necesario tratar la caries existente para recuperar la salud de la sonrisa. En estos casos, hay algunas opciones de tratamiento que se pueden considerar:

Tratamientos en etapa temprana

La caries dental en etapa temprana se refiere a la caries antes de que la cavidad esté completamente formada, cuando aún no ha traspasado el esmalte. 

Además de reducir el consumo de alimentos o bebidas azucaradas y ácidas y mejorar el cepillado diario, una caries en formación se puede prevenir mediante el uso de una pasta de dientes o colutorio más fluorados. Si la caries se encuentra en una etapa muy inicial, es posible que se pueda revertir con un tratamiento profesional con flúor en la clínica dental. 

Tratamiento de las caries

En las etapas posteriores, es posible que ya se forme una cavidad y requerirá un tratamiento profesional que variará según la extensión de la caries. Este tratamiento puede incluir:

  • Empaste
  • Restauración o incrustación en el área afectada (de varios tipos dependiendo de la extensión de la cavidad)
  • Un tratamiento del conducto radicular o endodoncia para "matar" los nervios dañados
  • Extraer el diente, si no se puede restaurar, y reemplazarlo (con un puente, implante, etc.)

 

5 consejos para prevenir la caries dental

Prevenir la caries dental antes de que ocurra es la mejor manera de evitar las consecuencias negativas asociadas. La buena noticia es que una rutina de higiene oral completa y adaptada puede ayudarte de forma eficaz a hacerlo. 

Aquí hay algunos consejos para evitar la caries con una rutina de higiene bucal adecuada.

Pasta de dientes anticaries GUM BIO

La pasta de dientes anticaries GUM® BIO contiene 99% ingredientes naturales. Su fórmula con 1450 ppm tiene una eficacia clínicamente probada y un agradable sabor a menta que convertirá tu cepillado en una experiencia agradable y muy natural. 

1. Cepíllate los dientes dos veces al día

Cepíllate los dientes al menos dos veces al día: por la mañana y por la noche antes de acostarte. Hazlo siempre durante un mínimo de dos minutos. Esto ayudará a eliminar la placa bacteriana y los restos de alimentos que se acumulan en tus dientes, algo que de no retirarse con el tiempo podría causar caries. Cepíllate también si has consumido alimentos azucarados o pegajosos. Estos son muy cariogénicos y deben retirarse con un cepillado exhaustivo unos 20 minutos después de haberlos consumido.  

 

Un cuidado personal completo con el cepillo de dientes GUM SONIC SENSITIVE, la pasta de dientes y colutorio para sensibilidad GUM SensiVital+ y los palillos interdentales GUM SOFT-PICKS ADVANCED

2. Usa un palillo interdental, un cepillo interdental o hilo dental

El cepillado de dientes es muy importante, pero no es suficiente. Solo con el cepillado cubrimos el 60% de la superficie total de la boca. Y las áreas entre los dientes también pueden ser un foco principal de caries. Por eso, es importante incluir en la rutina soluciones de limpieza interdental como los palillos interdentales de goma, los cepillos interdentales o el hilo dental. 

Los cepillos interdentales y los palillos interdentales de goma se pueden usar como alternativa o sustituto del hilo dental. La evidencia demuestra que ambos son más eficaces que el hilo y más cómodos y fáciles de utilizar, especialmente los palillos como GUM SOFT-PICKS®. Utilizar cualquiera de estas soluciones nos ayudará a prevenir la formación de caries entre los dientes.

 

3. Elimina o limita la ingesta de alimentos azucarados

Los alimentos dulces y pegajosos como los dulces y los refrescos pueden adherirse a los dientes, lo que hace que sean más cariogénicos. Si bien tener un poco de azúcar en la dieta está bien (y es incluso saludable), debes evitar el exceso y asegurarte de limpiar tus dientes y encías con eficacia para que el azúcar no cause caries. Recuerda, el azúcar es alimento para las bacterias, por lo que reducir el azúcar les da a estas menos posibilidades de sobrevivir y multiplicarse.

4. Utiliza una pasta dental con flúor

El flúor ayuda a fortalecer al esmalte, previniendo de esta forma la caries. En el embalaje del producto puedes encontrar la concentración de flúor indicada como "partes por millón" (ppm). De 2 a 6 años, no debe estar por encima de 500 ppm (para evitar fluorosis en niños, un exceso de flúor que aparece como manchas blancas en los dientes) y a partir de los 6 años, 1450 ppm.

5. Sigue una dieta equilibrada e incluye alimentos nutritivos

Comer alimentos saludables hará que los dientes sean menos susceptibles a la caries, ya que los alejarán de un exceso de azúcar y ácido. Algunos de los mejores alimentos para tus dientes incluyen apio, zanahorias, verduras de hoja verde, nueces, carnes y pescados grasos, y verduras crujientes.

Evita comer entre horas, especialmente productos como snacks. A menudo estos son dulces o incluyen una elevada cantidad de azúcar, lo que mantiene un ambiente ácido en la boca (a partir de la transformación que las bacterias hacen del azúcar en ácido). Si se consumen frecuentemente alimentos cariogénicos, la saliva no tendrá tiempo de neutralizar esta acidez y esto favorecerá la caries dental.

Lo mismo se aplica a las bebidas azucaradas.

Prevención de la caries dental con Sunstar GUM

En Sunstar GUM, nos dedicamos a ayudar a las personas a mejorar su salud oral a través de rituales completos y adaptados que cuidan cada detalle. Esto comienza con una rutina de higiene bucal completa y el uso de soluciones eficaces y avaladas por profesionales para mantener tus dientes y encías en perfecto estado.

Nuestros productos para la higiene oral están diseñados para prevenir la caries y otras patologías como la enfermedad periodontal. Y están pensados para hacerlo aportando una experiencia agradable y suave con tus dientes y encías.